在美國,一種消失的恐怖文化:畸形秀

赵可心 2020/04/23 檢舉 我要评论

美國畸形秀是一種已經消失的文化,是被日漸高漲的現代化洪流淹沒的娛樂業產物。對這個現已被摒棄的風俗展開近距離的探索,把好奇的觀眾們帶回了那個表演秀髮源的時代,那個充斥著各種表演秀、名流、及壯觀的現代藝術原點。

眾所周知,畸形秀(怪胎秀)源於工業化和維多利亞文化交融時期。在19世紀以前,畸形的身體常被認為是魔鬼的象徵,巫術的穢物,或是上帝對他們罪惡的父母的懲罰。

這些身體畸形的人以單人表演的形式——獨自旅行或有家人陪伴被展出,他們被迫拿自己的不幸去換取生存的機會。

 

最早的畸形秀孕育了一系列標準配置:侏儒、巨人、胖女人、人體骷髏、傻子、連體雙胞胎、沒有四肢的怪人、長鬍子的女人等。

和這些人一起的還有器官異常的人,例如畸形肢、多肢、罕見的皮膚類型、全身覆蓋濃毛的人。這些身體畸形的人們常被冠以半人半獸的稱號:龍蝦女、鱷魚孩兒、海豹男、犬面男。

 

這種聽起來就非常不人道的表演,於16世紀中葉在英國興起,作為一種取悅普通人的娛樂活動。19世紀的時候,畸形秀作為商業娛樂已達到相當成熟的地步,流行到美國。

今天的我們多半會在美國的一些影視作品裡,看到畸形秀。

 

一時間,不論是酒館、遊樂園,還是馬戲團、博物館,畸形秀表演無所不在。

 

總之,畸形秀如此神秘,又能滿足閑得蛋疼的普通人的獵奇心理。

茶餘飯後,去看沒有四肢的人念詩,既可以不帶腦袋地去,單純放鬆,享受視覺刺激,也可以像聽祥林嫂哭訴的鄰居一樣,嘖嘖稱奇,為其命運掉幾滴眼淚,感慨一番,心滿意足地回家。

在所有畸形秀演員中,比象人梅裡克還要可怕的,不算多。

他出生於1862年,家境貧寒,從5歲開始,他就得了一種怪病,據其自傳記載,他開始長出「非常厚且呈塊狀的皮……像一隻大象,而且幾乎是同一種顏色」。

他嘴唇腫脹,額頭有巨大的腫塊,左右手明顯不對稱,雙腳也十分巨大。因為一次摔倒,他還永遠成為了殘廢。

 

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